A Story of Recovery:

90 Days Of Miracles

I  cannot  believe  how  healthy  I  am  today.  I  am  34  pounds  (over  15  kilos)  lighter  and  am  healthy  beyond  imagination.  I  found  out  about  Food  Addicts  in  Recovery  Anonymous  (FA)   after  talking  to  a  psychologist  friend  of  mine  about  my  eating  habits.  I  used  to  beat  myself  up  in  front  of  the  mirror,  be  disgusted  with  my  body  and,  most  importantly,  feel  disgusted  with  the  man  I  had  turned  into.          

I  told  my  friend  that  I  didn’t  have  breakfast,  only  ate  lunch  if  I  went  out  with  my  coworkers,  and  then  went  home  to  raid  the  fridge  and  pantry  as  if  it  was  my  last  day  on  earth.  Then  I  topped  it  off  with  sugar  products  and  watched  TV  until  it  was  time  to  go  to  bed.  I  told  myself  I  would  start  fresh  the  next  day,  but  I  never  did.  I  told  him  that  I  didn’t  understand  why  I  couldn’t  get  out  of  that  cycle.  “It  sounds  like  you  have  a  food  addiction,”  he  said.  “I  have  two  clients  who  went  on  this  program  called  FA,  and  they  look  fabulous.  They’ve  been  able  to  keep  the  weight  off,  but  most  importantly,  they  are  healthy.  See  if  they  have  a  Dallas  chapter  and  maybe  attend  a  meeting.  You  never  know,  this  is  something  that  might  work  for  you.”          

Those  were  words  from  my  Higher  Power  coming  out  of  my  friend’s  mouth,  because  I  had  never  heard  of  this  program.  I  had  never  thought  about  food  addiction.  To  me,  alcoholics  and  drug  addicts  were  the  only  people  who  had  addictions.  Not  me.  That  night  I  googled  FA  and  attended  the  next  meeting,  which  was  on  a  Tuesday.                

The  lady  who  qualified  that  night  shared  her  journey  of  losing  135  pounds  (over  61  kilos),   becoming  healthy,  and  achieving  serenity  in  the  process.  Then  she  said  she  kept  the  weight  off  for  10  years.  10  years!  When  I  did  other  weight  loss  programs,  people  got  so  excited  when  someone  lost  a  pound.  I  never  met  anyone  who  lost  that  much  weight  and  kept  it  off.  I  was  hooked.  After  the  break,  more  people  got  up  and  shared,  and  each  person’s  story  resonated  with  something  that  was  going  on  with  me.            

I  got  a  sponsor  that  night,  called  her  the  following  morning,  and  received  my  food  plan.  When  she  told  me  I  could  not  have  certain  items  that  I  loved,  especially  ones  that  are  by  all  means  healthy,  according  to  my  brain,  I  felt  some  resistance.   “I  am  Greek  after  all,  what  do  you  mean  I  can’t  have…”  I  expressed  to  her.  With  Thanksgiving,  Christmas,  New  Years,  my  three-week  Asian  travel  plans,  and  my  birthday  coming  up,  I  decided  I  could  not  start  in  November.  I  did  not  want  to  screw  up  again,  and  thought  after  my  birthday  would  be  a  great  time  to  start.                

Right  after  my  46th  birthday  in  January,  I  went  back  to  the  Tuesday  meeting,  got  a  new  sponsor,  and  began  this  amazing  journey.  The  first  few  days  I  had  no  idea  what  the  heck  I  was  doing.  My  kitchen  was  a  disaster.  The  cooking,  the  meetings,  and  the  phone  calls  took  over  my  life.  On  top  of  that,  my  sponsor  also  wanted  me  to  read  from  AA’s  Big  Book,  do  thirty  minutes  of  quiet  time  in  the  morning  before  I  called  him,  and  pray  to  God  for  my  abstinence  twice  a  day.  I  really  wanted  to  quit.  But  all  I  could  think  of  was  the  successes  of  so  many  people  in  the  program.  I  knew  I  could  achieve  this.            

It  took  me  a  few  weeks  before  I  even  started  reading  the  Big  Book  at  bedtime.  I  am  amazed  at  the  patience  my  sponsor  had.  He  would  ask  me  once  or  twice  a  week  if  I  had  started  reading  it,  and  each  time  I  would  say  no.  Finally,  at  one  of  the  meetings,  I  heard  someone  share  their  experience  with  the  Big  Book,  the  serenity  she  received  from  reading  the  stories,  and  the  way  she  related  to  the  addicts.  I  immediately  went  to  the  back  of  the  room  during  the  break,  bought  a  copy,  and  started  reading  each  night  before  going  to  bed.  I  make  it  a  point  to  read  just  after  dinner,  as  once  my  head  hits  the  pillow,  I  am  asleep  within  minutes.    

In  March  I  had  my  annual  physical  for  the  insurance  company.  My  doctor  was  curious  about  my  19-pound  weight  loss  at  that  point,  and  asked  me  what  I  was  doing.  I  explained  the  program  to  him,  and  he  said  to  keep  it  up.    He  said  that  he  always  told  his  patients  to  lay  off  the  flour  and  sugar.  I  was  hoping  he  would  be  more  excited,  because  when  he  told  me  my  weight,  I  was  jumping  up  and  down  with  joy  inside  my  head.            

When  my  blood  test  results  came  back  a  couple  of  days  later,  the  doctor  called  to  give  me  my  results.  Everything  was  within  normal  range.  That’s  just  a  month  and  a  half  after  doing  this  program.  What  a  miracle!  The  fact  that  my  body  wanted  to  correct  itself  and  all  I  had  to  do  was  feed  it  the  right  foods,  foods  that  did  not  include  flour  and  sugar,  was  all  it  took  to  bring  me  back  to  health.  I  thank  my  Higher  Power  daily  for  this,  and  I  stay  abstinent.                  

I  noticed  during  my  first  90  days  that  my  health  started  operating  at  its  optimal  level.  Not  just  the  blood  work,  but  my  chronic  back  pain  and  acid  reflux  also  disappeared.  On  a  phone  call,  someone  told  me  about  their  back  pain,  and  that’s  when  it  dawned  on  me  that  I  had  stopped  experiencing  back  pain.  In  addition,  I  used  to  wake  up  in  the  middle  of  the  night,  at  least  four  nights  a  week,  with  acid  reflux  and  what  seemed  to  be  an  intense  fire  in  my  system.  I  would  go  to  the  bathroom  to  vomit,  and  I  couldn’t.  I  felt  disgusting  and  had  to  lie  in  an  upright  position  in  bed  until  it  went  away.    The  fact  that  I  gave  up  those  creamy  sugar  products  just  before  going  to  bed,  which  turned  out  to  be  the  cause  of  my  acid  reflux,  is  another  miracle.              

Toward  the  end  of  my  ninety  days,  I  had  to  start  wearing  my  husband’s  clothes,  as  he  was  a  smaller  size  than  me.  I  didn’t  want  to  buy  my  new  clothes  until  I  reached  my  right-size  body,  so  I  am  glad  I  had  that  option.  This  caused  awkwardness  at  the  beginning,  as  he  started  to  feel  a  bit  guilty  because  he  was  not  on  the  program.  When  things  got  a  bit  tense,  because  the  program  did  take  over  many  aspects  of  my  daily  life,  we  started  talking  about  FA  again,  versus  avoiding  the  “elephant  in  the  room.”  Now  on  nights  where  I  don’t  go  to  meetings,  we  have  dinner  together  and  we  go  over  our  days.  We  are  communicating  at  a  deeper  level  and  growing  together.  That  doesn’t  mean  it’s  easy  all  the  time,  but  the  newfound  serenity  we  have  with  each  other  is  something  I  welcome.            

There  were  times  I  wanted  to  quit,  times  I  wanted  to  test  my  sponsor,  times  I  wanted  to  see  how  it  would  feel  to  have  a  break,  but  I  persevered.  I  told  myself,  “Thank  God  that’s  not  my  food,”  ate  my  three  abstinent  meals  with  nothing  in  between,  and  got  through  the  day.  I  may  have  slacked  off  on  doing  some  or  all  my  tools  occasionally,  but  I  never  slacked  off  on  the  food.  On  easy  days  I  learn  a  lot  about  myself.  On  hard  days,  I  learn  even  more.    



This story was originally published in the Connection Magazine. Subscribe to the Connection Magazine for more stories of recovery. Or submit your own story of recovery.